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Que cachent les 50 milliards que Softbank veut investir aux États-Unis ?

Publié le par Felli Bernard

 
Après une rencontre avec Donald Trump, Masayoshi Son, le milliardaire et patron de l’opérateur nippon, a déclaré qu’il investirait massivement au pays de l’Oncle Sam. Une initiative qui pourrait en cacher une autre : la reprise des discussions pour un mariage entre l’opérateur Sprint, détenu par Softbank, et son homologue T-Mobile US.

L'initiative ne manque pas de sel. Alors que Donald Trump a beaucoup critiqué la tech américaine pendant la présidentielle, suscitant au passage la peur d'une grande partie du secteur, le prochain locataire de la Maison-Blanche a fait, ce mardi, ami-ami avec Masayoshi Son. Milliardaire à la tête de Softbank, un des cadors nippons des télécoms, ce dernier a rencontré Donald Trump à New York. Pourquoi ? D'abord, a-t-il dit selon l'AFP, pour « fêter son nouveau travail ».

« Je lui ai dit : 'c'est super, les États-Unis vont retrouver leur grandeur' », a fayoté l'ambitieux patron, en référence au slogan de campagne « Make America great again » (« Rendre l'Amérique à nouveau grande ») du nouveau président.

Mais le « Xavier Niel japonais » n'en est pas resté là. Il a annoncé que son groupe allait investir la bagatelle de 50 milliards de dollars (47 milliards d'euros) au pays de l'Oncle Sam, et y créer 50.000 emplois. Saluant l'initiative, Donald Trump s'en est d'emblée attribué tout le mérite. « Masa », comme il l'a familièrement présenté à la presse, « n'aurait jamais fait [cet investissement] si nous n'avions pas gagné l'élection », a-t-il jugé sur Twitter. L'occasion était trop belle pour celui qui s'est juré de booster l'économie domestique et de créer des emplois à la pelle aux États-Unis.

Bientôt une forte « déréglementation » ?

Seulement, cette annonce faramineuse est à tempérer. Cet investissement, qui vise principalement les jeunes pousses aux États-Unis selon Masayoshi Son, sera mené par le fonds technologique Softbank Vision Fund. Or celui-ci a été créé mi-octobre. Rien ne dit donc que les 50 milliards d'investissements annoncés mardi n'ont pas été prévus bien avant l'élection de Donald Trump. On imagine mal, en outre, un fonds spécialisé dans la high-tech snober la Silicon Valley... Doté d'une enveloppe qui pourra atteindre 100 milliards de dollars (93 milliards d'euros), Softbank Vision Fund a au passage vu le jour avec le soutien financier de l'Arabie Saoudite. Un pays qui, pourtant, a été très vivement critiqué par Donald Trump pendant sa campagne.

Si « Masa » a pris la peine de combler le prochain homme fort des États-Unis, c'est peut-être aussi, qui sait, pour profiter d'éventuelles largesses à venir. En dégainant sa promesse d'investissements, le patron de Sofbank a précisé qu'il s'attendait à une nette « déréglementation » avec la nouvelle administration, note l'agence Reuters. Des propos qui relancent les spéculations sur un retour des discussions pour un mariage entre Sprint, le troisième opérateur mobile des États-Unis - détenu par Softbank - et T-Mobile US, le numéro quatre du secteur, propriété de Deutsche Telekom. Il y a deux ans, Masayoshi Son avait renoncé à mettre la main sur son rival face aux réticences des autorités de régulation américaines. Mais peut-être compte-t-il sur Donald Trump pour avoir davantage le champ libre.

Masayoshi Son et Donald Trump, ce mardi à New York. (Crédits : Reuters)

Masayoshi Son et Donald Trump, ce mardi à New York. (Crédits : Reuters)

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